大众学佛网
大众学佛网
慧能大师 莲池大师 达摩祖师 虚云法师 弘一法师
主页/ 依空法师/ 文章正文

弥勒净土的人间佛教性格探微

导读:弥勒净土的人间佛教性格探微依空法师  一、佛教经典中的弥勒形象  弥勒信仰早在印度佛教时代便已兴起,大乘佛教经典提及弥勒菩萨更不在少数。《增一阿含经》卷十九记载,释迦牟尼佛曾经教导弥勒菩萨实践四法本:(1)惠施平均,不选择人。(2)欢喜惠施,不生着想。(3)普及一切,不为自己。(4)众生之类,菩萨为上首,以此四法具足六波罗蜜,修行慈心,疾成无上真等正觉。此时的弥勒是释迦佛的弟子。卷二十七中,佛陀告...

  弥勒净土的人间佛教性格探微

  依空法师

  一、佛教经典中的弥勒形象

  弥勒信仰早在印度佛教时代便已兴起,大乘佛教经典提及弥勒菩萨更不在少数。《增一阿含经》卷十九记载,释迦牟尼佛曾经教导弥勒菩萨实践四法本:(1)惠施平均,不选择人。(2)欢喜惠施,不生着想。(3)普及一切,不为自己。(4)众生之类,菩萨为上首,以此四法具足六波罗蜜,修行慈心,疾成无上真等正觉。此时的弥勒是释迦佛的弟子。卷二十七中,佛陀告诉阿那律应当精进奉行“八大人念法”,说明自己“于过去当来诸佛世尊精进者,吾最为胜”,又说:“弥勒菩萨应三十劫当成无上正真等正觉,我以精进之力超越成佛。” 预言弥勒将于三十劫后成佛,而自己因为实践难行道,以精进波罗蜜而比弥勒菩萨早成佛,二者又成为同参道友的关系。

  关于弥勒出家成佛、大转*轮、国土状况,《增一阿含经》卷四十四有详细的描写:弥勒从兜率天降生人间,于鸡头城的龙华道树下成就无上道果,对着无量人天说法,所化弟子皆是释迦文佛弟子,由释迦佛遗化净尽有漏者,初会有九十六亿人皆得证阿罗汉,第二会有九十四亿得阿罗汉,第三会又有九十二亿人皆是阿罗汉,称为“龙华三会”。 此三会诸人都是释迦佛的遗教弟子,得度后皆名为慈氏弟子。其中更有佛陀座下头陀苦行第一的圣弟子大迦叶,留住世间,不应般涅槃,必须等待弥勒出世,完成僧伽梨(袈裟)的薪传壮举之后,方取灭度。弥勒又成了释迦佛的衣钵传人。

  《金光明经?舍身品》中,有一则舍身饲虎的本生故事。过去世中有国王摩诃罗陀,膝下有三位王子,大王子名曰摩诃波那罗,次子名曰摩诃提婆,三子名曰摩诃萨埵。三人于竹林中见羸瘦母虎产下七子,为免于虎噉其子,小王子以大慈悲,舍身饲虎,并且发下誓愿:“愿我舍利,于未来世,过算数劫,常为众生,而作佛事。” 当时的大王子是弥勒,三王子是释迦牟尼佛。二人曾是亲蜜的兄弟手足。

  大乘经典中,弥勒也以不同的形貌出现。《维摩诘所说经.菩萨品》中,老维摩示疾,佛陀首先派遣声闻大弟子们去探病不果,改派菩萨众大弟子去问疾,弥勒回答佛陀说:“我不堪任诣彼问疾。”因为维摩曾和弥勒论辩“授记”、“菩提”的法要,菩提不可以身得,也不可以心得,寂灭是菩提,灭诸法相。 在此,弥勒是佛陀座前的大菩萨上首弟子。《法华经.序品》中,天雨曼陀罗花,佛陀绽放眉间白毫光,照耀东方万八千世界,靡不周遍。弥勒看到世尊现此神变,代大众请教文殊师利,佛陀以何因缘而有此瑞相,是否要宣说不可思议妙法?文殊回答说:“今佛世尊欲说大法,雨大法雨,吹大法螺,击大法鼓,演大法义。”“今日如来当说大乘经,名妙法莲华,教菩萨法,佛所护念。” 弥勒和文殊作为当机众弟子,称职地拉开佛陀宣说一乘佛法的序幕。《华严经》卷七十九〈入法界品〉,弥勒菩萨是善财童子第五十一位善知识,引领善财进入毗卢遮那佛庄严藏楼阁,以弥勒的威神之力,善财得以具见自身遍在一切诸楼阁中。换言之,弥勒是带领善财进入庄严法界的大善知识。

  除了出现于经典中的弥勒菩萨、弥勒佛之外,更有弥勒论师其人。一派主张此弥勒乃瑜伽大乘的创始祖,为真实历史人物,撰述有《瑜伽师地论》、《大乘严经论颂》、《辩中边论颂》等着作。一派则认为上述所举作品乃无著论师综合前贤学说,假托为当来成佛的弥勒所作,历史上是否真有其人,尚未定论。

  二、弥勒兜率净土的蓝图

\

  关于弥勒菩萨的经典,汉译共有六部,称为弥勒六部经,分别为(1)《观弥勒上生经》,刘宋.沮渠京声译。(2)《弥勒下生经》,姚秦.鸠摩罗什译。(3)《弥勒来时经》,失译。(4)《观弥勒菩萨下生经》,西晋.竺法护译。(5)《弥勒下生成佛经》,唐.义净译。(6)《弥勒大成佛经》,姚秦.鸠摩罗什译。其中(1)(4)(6)三部,另称为弥勒三部经。其中罗什的《弥勒大成佛经》型态最为完整,内容最为丰富。竺法护的《弥勒下生经》是古来弥勒下生诸经中,最受到重视的典籍。沮渠京声的《弥勒上生经》,则是弥勒经典中最晚成立的文献。三部经或六部经,主要叙述弥勒菩萨上生兜率天,再从兜率降生阎浮提,在人间成佛,其国土、时节、种族、出家、成道、转*轮的种种事情。弥勒净土应该包括上生经系统的兜率净土,以及下生经系统的人间净土。印顺《净土与禅》一书中指摘出弥勒未成佛前上生兜率天,有兜率净土,是天国的净化,而弥勒净土思想,着重于下生于人间净土的实现。 修持净土法门者纵然发愿上生兜率,也是为了与弥勒同来人间,完成人间净土早日实现。 从下生经的多辄五种汉译,可知弥勒净土实在人间。

  如何才能上生弥勒的兜率净土?《观弥勒菩萨上生兜率天经》中有明确的记载:“佛灭度后,我诸弟子,若有精勤修诸功德,威仪不缺,扫塔涂地,以众名香妙花供养,行众三昧,深入正受,读诵经典。如是等人应当至心,虽不断结,如得六通。应当系念念佛形像,称弥勒名。如是等辈,若一念顷,受八戒斋,修诸净业,发弘誓愿,命终之后,……即得往生兜率陀天。”“众生若净诸业,行六事法,必定无疑,当得生于兜率天上,值遇弥勒,亦随弥勒下阎浮提第一闻法,于未来世值遇……诸佛世尊,于诸佛前受菩提记。” 往生兜率净土的条件,要实践人间种种福德善行:守护舍利塔庙、修持三昧禅定、读诵经典、称名弥勒、受八斋戒、诸事供养,虽然不能完全断尽漏结,带业仍然可以往生,比其它净土方便。上生兜率之后,当阎浮提岁数五十六亿年的时候,诸善众等将随弥勒菩萨一起下生人间,于人间成佛。因此上生兜率天宫的种种修行,是为了未来世于人间成就正等正觉而施设。星云大师《人间万事》认为弥勒兜率净土比起其它净土有六点殊胜:(1)不需要断烦恼。(2)不一定要出家。(3)不一定要一心不乱。(4)距离娑婆世界最近。(5)比人间好一些。(6)可望可即,容易成功。 兜率净土在欲界六天之中,离娑婆世界最近,容易到达,果报又比娑婆美好,是诸佛为凡夫众生慈悲安立的方便国土。

  三、弥勒菩萨人间净土的建构

  弥勒菩萨的人间净土风光,主要见于下生经系统的典籍,其实《阿含经》中早已现其端倪。《增一阿含经》卷四十四、《佛说弥勒下生经》、《弥勒下生成佛经》等,对于弥勒未来的人间净土景象,有大同小异的描述:(1)“尔时阎浮地(略)诸山河石壁皆自消灭,四大海水各据一方。”(2)“时阎浮地极为平整,如镜清明。”(3)“阎浮地内谷食丰贱,人民炽盛,多诸珍宝。”(4)“诸村落相近,鸡鸣相接。”(5)“是时弊花果树枯竭,秽恶亦自消灭,其余甘美果树,香气殊好者皆生于地。”(6)“尔时时气和适,四时顺节。”(7)“人身之中无有百八之患,贪欲瞋恚愚痴不大殷勤。”(8)“人心平均,皆同一意。相见欢悦,善言相向,言辞一类,无有差别。”(9)“人民大小皆同一向,无若干之差别。”(10)“男女之类,意欲大小便时,地自然开。事讫之后,地便还合。”(11)“自然生粳米,亦无皮裹,极为香美,食无患苦。”(12)“金银珍宝、车磲、玛瑙、真珠、虎珀,各散在地,无人省录。(略)与瓦石同流,无人守护。”(13)“时世安乐无有怨贼劫窃之患,城邑聚落无闭门者,亦无衰恼、水火、刀兵及诸饥馑毒害之难。”(14)“人常慈心恭敬和顺,调伏诸根,语言谦逊。” 综合以上经典的描述,弥勒下生阎浮提时,其人间净土特色可以归纳如下:

  (一)自然环境:虽然不及极乐世界的黄金铺地,但是土地平整,悬崖峭壁消失,海水环绕平静,气候怡人,花树芬馨,果实累累甘美。弥勒净土没有自然环保的问题。

  (二)粮食丰富:弥勒净土谷食丰贱,土地自然生长粳米,并且没有粗壳,极为菁甜香美;鸡犬相闻,农村和乐,俨然道家的理想世界。弥勒净土没有粮食短缺、饥馑荒灾的经济忧患。

  (三)社会融合:弥勒净土的人民相貌一样庄严,没有族群的差别对立;彼此善言相向,相见欢悦,思想一致,没有歧见挑衅。

  (四)人心清净:弥勒净土人心没有贪瞋痴等百八毒患,人民恭敬和顺,常怀慈悲,身心调伏。

  (五)世界和平:弥勒净土七宝如同瓦石,遍散各地,但是人民不起贪婪邪念,城邑聚落夜不闭户,没有怨贼、盗窃、战争的苦难。

  四、结束语

  二十一世纪人类正面临地球暖化,自然生态严重破坏,粮食资源日益匮乏,全球金融经济大海啸、世界此起彼落的恐怖战争,相对于弥勒净土对人间经济富足、人心纯善、社会安乐、世界祥和的蓝图缔造,宛如大同世界的理想显现。人间佛教的桃花源不在天上的兜率天,而在转现世的五浊娑婆为圆满的佛国净土。