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慧礼法师:新篇章:前往非洲

导读:慧礼法师:新篇章:前往非洲新篇章:前往非洲 “我对非洲是一无所知的,也不知从何处着手,既然下定决心,就只有咬着牙向地球的另一端前进!就像有一首歌叫《小草》,他的歌词这样写着: 大风起,把头摇一摇,...
慧礼法师:新篇章:前往非洲

新篇章:前往非洲

“我对非洲是一无所知的,也不知从何处着手,既然下定决心,就只有咬着牙向地球的另一端前进!就像有一首歌叫《小草》,他的歌词这样写着:

大风起,把头摇一摇,风停了,又挺直腰;大雨来,弯着背,让雨浇,雨停了,抬起头,站直脚;不怕风,不怕雨,立志要长高,小草,实在是,并不小。

在苦难中的人,对幸福不敢冀盼,能得到一丝丝的祝福,就能感到满足而喜悦;相反地,在幸福中的人,往往遇到一点点挫折,总是怨天尤人,即便有很多人伸出关爱的手,给他温暖,然而他依然无法掩盖自己的忧伤与烦恼,更无法感受到自己是一个多么幸福的人。”

千百年来,非洲一直是个佛教沙漠,那一片原始莽原,不曾种下佛教种子,开出佛法枝叶。在那一片苍茫大地上,土著与野生动物是大地的主人,人、动物与大自然共生,提炼出原住民原汁原味的特有图腾信仰。

随着欧洲军舰、商船的登陆,基督教、天主教的上帝也登上了非洲大陆。

现今,大部分地区人民的宗教信仰仍以基督教、天主教、伊斯兰教、犹太教为主。

从非洲现在的宗教信仰现象来看,佛教在非洲似乎是缺席的,然而根据历史记载,佛教曾经试图登陆过非洲大陆。

第一次是两千两百多年前,阿育王时期,当时笃信佛教的印度阿育王,曾派遣佛教僧侣向外弘法,这些高僧经陆路由印度、巴基斯坦、阿富汗、伊朗、沙特阿拉伯、埃及,用双脚把佛教带到非洲。可惜的是路线拉得太长,又跨不过当时的天障撒哈拉沙漠,因此,未能成功地将佛法弘扬开来。

第二次则是在约六百年前的明朝郑和七次下西洋时期,其中一次曾经到达非洲东岸,在索马里登陆。虽然,此历史事件仍在考据中,但是在索马里发现有包括佛教在内的中华文化遗物,可见当年确实曾有中国佛僧踏上非洲大陆,可惜后援不继,佛教再度淹没于这一片莽原之中。

在近代佛教中,一九二○年,斯里兰卡佛教来到了非洲东岸的坦桑尼亚,当时坦桑尼亚发现了宝石,英国人就透过东印度公司,从斯里兰卡进口了五百位工人到坦桑尼亚来做宝石开采及切割的工作。因为斯里兰卡是佛教国家,五百位工人配属了一位出家人做宗教师一起到非洲,现在坦桑尼亚首都达累斯萨拉姆有个斯里兰卡的南传佛教中心,百年来已经换了十二任住持,但斯里兰卡的出家人没有把佛教传给非洲人,而自成一格,成了非洲的斯里兰卡佛教,只有在坦桑尼亚的斯里兰卡人信仰佛教,没有办法落实非洲佛教本土化。

一直到一九九二年四月一日,慧礼法师遵循师父星云大师“佛光普照三千界,法水长流五大洲”的心愿,搭机来到莽莽草原,踏上非洲南端南非的国土,才又接续起佛教在非洲的历史。

在历史上曾经有四个时期,有佛教传入非洲,却都因为文化的差异和环境的不允许而消失。这注定两千五百多年后,佛教要第五次远渡非洲。

普遍信仰基督教的非洲人,视慧礼法师为异类,基督教徒甚至到工地四周举行驱魔仪式,说他是外来的魔鬼……