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三斋日与三日斋

导读:三斋日与三日斋...

  三斋日与三日斋

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  佛经上有「半月三斋」这句话,半月是每个月的上半月,「三斋日」是指初八、十四、十五这三天。我们这个地球上的人类,必须在这三天斋戒,所以叫三斋日,是世界性的,应该采用阳历为准确。

  为什么要定在这三天斋戒呢?根据佛经的记载:因为我们头顶上的第一层天--四天王天,增长天王于每月初八日,命令天使按巡世间,考查善恶,观察万民,如果多有孝顺父母,奉敬修行,尊敬师长,斋戒布施,济助贫困的;回去禀报天王,天王会心生欢喜,赞美人间将来和平安乐。如果天使所见,世人少有孝顺父母,不敬修行,不尊师长,不斋戒布施,不济助贫困的;以此回报天王,天王闻之,心情不悦,必说:「世人多恶,世间将苦,这样下去,将来生天的人,势必减少,好斗争的人修罗,势必增加,世间必定大乱。」因此忧愁苦恼。

  每月的十四日,天王又命太子,巡视天下,观察万民,如果知道世人,多有孝顺父母,敬事师长,勤修斋戒,布施贫乏的;回去禀报天王,天王会心生欢喜,赞叹人间,将得和平安乐。如果太子巡行所见,世人多有不孝父母,不敬师长,不修斋戒,不施贫乏者;回禀天王,天王闻之,心情不悦,必说:「长此以往,世人多恶,世间将苦,将来生天的人,势必减少,好斗争的人修罗,势必增多,世界必定大乱。」因此忧愁苦恼。

  每月的十五日,天王自己躬身下凡,亲自按行天下,审察人间善恶,到底这些日子,世间凡人,孝顺父母,尊敬师长,勤修斋戒,布施贫困,精勤正业的多不?乃回到四天王天,再上忉利天,在善法殿,叩见天王,如果禀奏:「最近世人,多不孝养父母,不敬师长,不修斋戒,不施贫困,不行十善。」天王及忉利诸天闻已,必感不悦,定说:「可怜世人多恶,将来生天之众,势必减少,人修罗众,势必增多,必有大乱。」如果禀奏:「最近世人,多行孝顺,尊师重道,恭敬长上,勤修斋戒,广施贫乏,普行十善,精勤正业。」天王及忉利诸天闻已,必喜形于色,众口交赞:「善哉!善哉!世人向善,远离诸恶,广增福业,人修罗势必减少,生天之众,势必增多。」

  由此可知,如果世人能诸恶莫作,众善奉行,慈悲喜舍,广行惠施,利济贫困,互助合作,可免争斗讼累,天灾人祸,刀兵战乱之苦,进而建设人间乐土,以冀世界和平,增进人类康宁福乐,人间亦可成为天国,污土亦可变为净土。

  以上所说的,是「三斋日」;还有「三日齌」,意思就完全不同了。所谓「三日斋」,是人死后三天之内,请僧设斋之素食也。此斋又谓之「见王斋」,以此斋祭地狱中之焰魔王,贿求减轻死者的罪恶痛苦,希望世人有作恶的,或平素悭贪不舍,不肯布施,甚至一毛不拔的人,恐堕饿鬼道中,故于死后三日之内,设此素食斋祭,与这位可憎可怕的焰魔鬼王,打打交道,拜托拜托,不无好处。鬼类执法虽严,到底总免不了还有几分贪心;如系在生之时,乐善好施,广行善业的人,死了之后,则大可不必多此一举,以免浪费财物。