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中国佛教与民间社会

导读:中国的历史和文化源远流长、光辉灿烂,曾对世界文明的发展做出过重大贡献。今天,当历史车轮进到20世纪和21世纪交替的年代,中国人民又肩负起建设社会主义现代化国家的伟大历史使命。实现这一宏伟目标,既有重重困难,也有种种有利条件。充分利用丰富的文化宝藏,对广大人民,特别是青少年进行爱国主义教育和传统美德教育,就是我们的一大优势。毫无疑问,普及祖国的历史知识,弘扬民族优秀的传统文化,向社会提供营养丰富...

中国佛教与民间社会

  中国的历史和文化源远流长、光辉灿烂,曾对世界文明的发展做出过重大贡献。今天,当历史车轮进到20世纪和21世纪交替的年代,中国人民又肩负起建设社会主义现代化国家的伟大历史使命。实现这一宏伟目标,既有重重困难,也有种种有利条件。充分利用丰富的文化宝藏,对广大人民,特别是青少年进行爱国主义教育和传统美德教育,就是我们的一大优势。毫无疑问,普及祖国的历史知识,弘扬民族优秀的传统文化,向社会提供营养丰富的精神食粮,将对提高中华民族的素质,增强民族自信心和凝聚力,具有积极意义。有鉴于此,北京大学中国传统文化研究中心与大象出版社携手合作,共同推出“中国历史文化知识丛书”。我们希望这套丛书能受到广大读者的欢迎。

  北京大学具有研究和弘扬中国历史文化的传统和优势。在新的历史条件下,为了进一步发挥这一优势,学校领导于1992年初决定成立中国传统文化研究中心。中心成立后,依托中文、历史、哲学、考古等系,组织各方面的教师和专家开展工作。一方面,致力于专深的学术研究,编辑出版《国学研究》年刊和《国学研究丛刊》;另一方面,注重于文化普及工作,“将大学课堂延伸到社会”。

  从佛教传入之初到隋唐时代,佛教逐步渗透到民间社会普通百姓的生活中,虽然也曾受到民间社会的热烈欢迎,但较诸佛教各宗派对于中国文化的建设性影响,毕竟逊色了许多,在这一时期民间社会的佛教信仰是附着在这种影响之上的。佛教虽已走向民间社会,但基本上尚未形成一股社会力量反过来影响中国佛教的发展趋向。这股社会力量要在宋元明清社会中得以充分展现,那时佛教彻底融入了社会生活,与儒教、道教乃至各种民间原始信仰融合在一起,勾画了中国晚期封建社会的生活图景。

  中国佛教在唐武宗时期受到未曾有过的重创,所谓“会昌法难”(845年)。据《唐会要》卷四十七记载:“天下所拆寺四千六百余所,还俗僧尼二十六万余人,收充两税户。拆招提、兰若四万余所,收膏腴上田数千万顷,收奴婢为两税户十五万人。”时隔不久,后周世宗(955年)整顿佛教,废除境内寺院3366所,中国佛教再遭打击。此后再也没能恢复其原初的锐气。这主要是从中国佛教的理论建树和理论影响而言,若是从佛教在民间社会的影响而言,中国佛教很快就恢复了生机,各地寺院的香火经过一段压抑以后很快又转为旺盛。北宋天禧五年(1021年)僧尼人数高达458800人,寺院4万余所。

  北宋以后佛教在民间社会的兴盛,很大程度上得力于佛教内部的三个事实:第一,净土信仰盛行于宋代。志磬《佛祖统纪》称杭州地区“年少长贵贱,见师者皆称阿弥陀佛,念佛之声盈满道路”。净土信仰的修持方法主要是称名念佛,常被称作“易行道”,非常适合民间社会的口味。

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