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方立天教授:佛学研究的人生体悟

导读:方立天教授:佛学研究的人生体悟研究中国佛学的人生体悟 中国禅宗思想中,有“小疑小悟,大疑大悟”,提倡怀疑精神,提倡思考,这是很重要的。...
方立天教授:佛学研究的人生体悟

研究中国佛学的人生体悟

中国禅宗思想中,有“小疑小悟,大疑大悟”,提倡怀疑精神,提倡思考,这是很重要的。

大体上可以说我从20世纪60年代初期(中间也停了十多年时间),到现在为止对佛教进行了重点的学术研究。在对佛教研究的50年中,我感触最深的人生体悟有三条:

第一个感悟,50年来学习研究中国佛学,使我懂得佛教是有益于提高觉悟和培育道德的学术体系。佛教主要有两个特点:一是追求真理,一是提升道德。第一个是对宇宙人生有正确的认识,对宇宙人生的真相、实相要有真实的把握;第二个是对自己的道德人格素质要努力有所提升。

例如,在提升觉悟方面,我认为关键性的一个命题就是佛教的“缘起性空”。这是佛教认识宇宙、认识人生最核心的观念。所谓提高觉悟、提高智慧就是要认识、觉悟缘起性空。大家都知道佛教的世界观就是缘起论,一切事物都是互相依存的。正因为是互相依存的,所以它是性空的。这个用现代化的语言来解释就是说一切事物都是关系的组合,包括我们现在这个书院都是由各种因素、关系构成的。既然是关系,它必然是个过程。组成这种关系的各种因素都在不断变化,在不断变化当中推动整体缘起事物的变化。用佛教的语言叫做“无我”、“无常”。一切事物都是关系,一切事物都是过程,因此,结论是性空,一切事物都是相对的。大体上也可以说佛教认为一切事物现象都是有的,但本质是空的。

缘起性空,这个对我们人生的修持其实意义很大,是很重要的。

2011年9月份,胡锦涛在北京会见奥巴马时说了一句话,我认为非常重要。他说:“全世界已经进入了相互依存的时代。”就是说由于全球化,带来了国家之间的互相依存,互相之间的联系越来越密切。要合作,合作就双赢,互相斗就两败俱伤。这实际上就是缘起论。所以,佛教的缘起论是和当代人类社会的变化关系最密切的一个理论。人们认识当代的时代特征实际上会借用佛教的缘起论去观察——一切事物都是缘起的、互相依存的。

佛教要弘扬佛法,要传播佛法。我非常强调传播佛法最重要的是将缘起论的思想贡献给人类。互相缘起,互相依存,要和谐,这个就是普遍价值。这个价值很重要,如果儒、释、道与西方的思想能够融通,加以综合创造,就可能形成新的、符合当代人类需要的具有普遍意义的理念。我认为佛教在这方面可以作很大的贡献。佛教的理论确实是能提高觉悟、增长智慧的。

另外,大家都知道佛教给自己做了一个定义表述就是:“诸恶莫作,众善奉行,自净其意,是诸佛教。”这就是说佛教的道德和智慧是不分离的。智慧要体现在道德的实践上,智慧和道德不能分开。所有不好的事情我们都不要去做,所有好的事情我们都要努力去做,这就是佛教。佛教就通过这样的表述把道德的提升和智慧的提高统一起来。

我想这对我的人生的指引是有意义的——使自己要求自己要不断去追求真理,要提升自己的人格。我有两本文集:《寻觅性灵》和《仰望崇高》。一个是北京师范大学出版社出版的,一个是首都师范大学出版社出版的。寻觅性灵就是寻求良知,就是通过研究佛教以后懂得要寻找良知。仰望崇高,佛教要我们追求崇高,追求超越。这实际上就是佛教对我影响的结果。这是我的第一个感悟。

第二个感悟,要有坐冷板凳的精神。因为研究佛教要有定力。佛教不是那么好研究的,它需要坐下来学习、思考、体会和反复琢磨。坐冷板凳的过程是甘于寂寞的过程,外界物质利益对自己的诱惑要淡然面对。我没有别的长处,但是,有一条我是可以说的,我不去争——不争房子,不争职称,不争这个那个,从来不去争。我现在也可以说有些当时就可以得到的东西,我都没有得到,没有得到也泰然处之。几十年来我基本上就在图书馆里看书、备课和写作。所以,中国人民大学领导说我上图书馆是大学的一道风景线,当然现在由于身体不允许,这个风景线没有了。中国人民大学后来有一篇写我的文章叫《不争而争》——不争但都得到了。本来1983年评副教授,我是排在前面的,当时领导说我年轻,科研成果很好,中华书局都有论文集,虽说你教学缺56个学时,但是,我们也不会因为你缺56个学时就把你排在后面。后来又说不行了,说我态度不好。其实就是没有去感谢某领导给我提升,相反给领导提了点意见,所以把我的副教授拿掉了。但是人遇到不高兴的事不要不高兴,因为高兴的事就要来了,高兴的事来了你也不要太高兴,因为不高兴的事就要来了。1984年中央要在全国重点高校的文史哲经的每一个专业里,选五个人为正教授。有的是要破格提拔,有的是从副教授往上提。文学五个,哲学五个,经济五个,历史五个。这个时候各个单位的领导没有别的考虑,就是希望学校尽量有人入选,因为这样可以表现学校的素质。我的东西也被送上去了,1984年就被破格提升为正教授,成为特批教授。这与我研究佛教有关系,淡泊名利。关键是自己努力,你努力了,社会总有会公正对待你的时候。不争而争,要坐冷板凳,要不去争。但要努力,不争不是放弃自己的追求,我的追求主要是在学术上。

第三个感悟,是好学深思,独立思考,自由思想。治学成败关键是你有没有独立思考的精神,自由思想的精神。要独立思考,不能画地为牢,作茧自缚,那样写出来的东西是重复的,没有意义的;从典籍实际出发,进行分析、研究,推导出独到的结论,学术研究的关键是要提倡独立思考,提倡自由思想,这样才会有所创造。否则只有枝枝节节的东西,那样的研究是无效的。中国禅宗思想中,有“小疑小悟,大疑大悟”,提倡怀疑精神,提倡思考,这是很重要的。(宋晓梦整理)