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照祥法师:什么是佛教法-

导读:照祥法师:什么是佛教法? 佛法真太广大、精微了,因此使得一般站在佛门以外的人看来,不免都有望法兴叹之感。所以常常听到人说:“佛法无边”、“佛法不可思议”的一类话。是的,佛法是广大的,是精微的,但若...
照祥法师:什么是佛教法?

佛法真太广大、精微了,因此使得一般站在佛门以外的人看来,不免都有望法兴叹之感。所以常常听到人说:“佛法无边”、“佛法不可思议”的一类话。是的,佛法是广大的,是精微的,但若能够把握住整个佛法的中心要义,然后再从某一角度去探讨、去挖掘,也不难洞悉到整个佛法的全貌。所以佛法并不如常人心目中所想象的那样神秘而不可测度!

平常说的佛教、佛法、佛学,这三个名词,以往看来,似乎没有多大差别,但真正研究起它们的内容来,实际是有很大的差异。佛教就是佛陀的言教,但佛陀教化世同,不仅有言教,还有身教,就是从佛陀的行住坐卧、语默动静的种种威仪中来感化人群。若再扩大一点说,就是佛教中所有的文物都可以代表佛教的一部分,譬如寺院中的佛像,乃至声磬法器等等,都包括在佛教之中。又如世界所流行的宗教中,因为具有教主、教义、教徒和教规等条件,而佛教亦具有这些条件。

因为是佛所创立的,也就称之为佛教,而且是一种理智的德行的宗教。佛法又较佛教来得广泛些,一切世间、出世间的法都包括在佛法的里面。佛法的法,含摄了一切的因果事理。所以常人所说的佛法无边,并不是意味着佛法的神秘而不可测度,而是佛法实在包含得太广了。至于佛学这名词,似乎到了近代才有。因为有一班不解佛法的人士,以为佛教只是一种礼拜忏悔式的宗教,并没有什么学理可言,因而对于佛教时常带有一种轻蔑、毁谤的心理,甚而还要破坏,或是去设法摧残!其实,佛学是有条理、有系统、最精微、最明确而阐说宇宙人生的一种学问。近代佛教学者把它加以学术化,所以才称它做“佛学”。既是这样,那么,伟大的佛教如何发扬?无边的佛教如何去探讨?精深的佛学如何去开发?该是今日我们学佛的人所应当努力的方向。

现在姑且就佛法二字加以说明:佛法是一个复合名词。佛是佛陀的简称,是佛法的创觉者,因他能觉悟到宇宙人生的真理,所以世人尊称他是觉者。法是梵语“达磨”的意译,其精确的定义为轨持,明白点说,就是“轨生物解,执持自性”的意思。宇宙间的一切现象,所以能有条不紊、列列分明不而不相混杂,根本的原因就在它们各个能保持自己的本体而不失掉,并且能引发吾人对它先起明确的了解。虽或有人认识不够,事解有限,指鹿为马,鱼目混珠,在主观上生起种种的错觉,但客观外界的本身,决不因我们认识的错误而失掉它本有的特性。所以能执持自体不失,使令他人了解的就成为“法”的精确的定义。

佛是佛陀,指人而言。法是教法,就是指佛陀所说的教法。佛和法的合语,可解释为佛的法。其实,法并不是佛自作的,也不是他人作的。因为无论诸佛是出世也好,或是没有出世也好,请法是本来如此,所谓“法尔如是”的;诸法的实相实在是超越了时空的限制。譬如我们说:“诸行无常”这一句话,它是真理的法则,不但在中国如此,在这世界也是如此,再推到他方国土亦复如是,因为真理是无所不偏、无所不在的,这诸法的本然性、安定性、普遍性在佛法中称为“法定”、“法住”、“法位”。诸法既然是本来如此的,为什么要称为佛法呢?这因诸法的真理,是由释尊之所创见而后再能流布人间的,所以《大毗婆沙论》说:“佛为法本,法由佛出。”本然之法叫做佛法,而不称为其他的法,其理由就在此。

根据佛陀所创觉的法,再去扩展说明它,又可引申为两种解说:第一,“诸佛的常法”。十方三世一切诸佛所证得的诸法真实相,与释尊所亲证的诸法实相,是平等没有两样的,所谓是“佛佛道同”。因为法是本来如此的,哪一个能够证得这缘起正法,哪一个就是佛,过去诸佛所证得是这缘起正法,现在释尊所证得的以及未来诸佛所证得的,也是缘起法;必须体悟到这缘起法,然后才能完成正觉。所以释尊所创见的法与诸佛的法,是平等无二无别的。就诸佛常法上讲,佛的法是普偏的轨律。

第二,“入佛法相的佛法”。佛陀创见了诸法真理后,就把它从大悲心中流露出来,去教诫学佛的弟子们;佛弟子们依据佛陀所觉悟的佛法去实行,同样地也能证得诸佛所已证悟的。进而佛弟子们运用听闻佛法所得的智慧,对于佛的法加以分别解说和抉择,为了适应时空和每一众生的根性,而去抉择时代的新知,摭拾过去的旧闻,使甚深广大的佛法,更充分地表达出来。

此外,“一切世间的微妙善语皆是佛法”。俗话说:“世间好话佛说尽。”的确,世间所有的各种善法,诸凡对于人生身心有益的、社会国家有利的、世界人类有贡献的种种善法,都可称为佛法。为何一切善法都是佛法呢?因为世间一切的善法,究竟是真实的、正确的,而佛法所表现的也适合于一切善法的真实性和正确性;与一切正确真实的事理绝不相矛盾,而是圆融的。所以说“世间的一切善法,都为根本佛法所含摄”;或者说,是从根本佛法中所流出来的。佛弟子弘扬佛法,要能融合于释尊的根本教法,而不相碍世间一切的善法,无论是对于身心、家庭、社会、国家、人类,如有一毫的帮助,都应该有阐明和发扬的必要。如此,才能使佛法一天一天地丰富起来,而适合于不同的时空。因为宏扬佛法,不应为旧有的方便所拘束,应使佛法从新的适应中开展出来!这是宏扬佛法者应有的认识,也是佛法应有的真精神。