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三乘佛法心要·小乘

导读:小乘  有些人认为藏传佛教是大乘(注1)佛教,也有些人认为藏传佛教是金刚乘佛教,实际上,我们不能说藏传佛教只是大乘或只是金刚乘佛教。在西藏,佛法又称为“三不变(three immutables)”或“三重金刚(threefold vajra)”,意指西藏的佛法包括小乘(hinayana)、大乘(mahayana)及金刚乘(vajrayana)三乘的法教。更明确地说,藏传佛教具有小乘的外在修持、大乘...

小乘

三乘佛法心要·小乘

  有些人认为藏传佛教是大乘(注1)佛教,也有些人认为藏传佛教是金刚乘佛教,实际上,我们不能说藏传佛教只是大乘或只是金刚乘佛教。在西藏,佛法又称为“三不变(three immutables)”或“三重金刚(threefold vajra)”,意指西藏的佛法包括小乘(hinayana)、大乘(mahayana)及金刚乘(vajrayana)三乘的法教。更明确地说,藏传佛教具有小乘的外在修持、大乘的内在动机或菩提心,及所谓金刚乘的秘密知见与修法。这就是为什么我们须要同时了解佛教这主要的三乘。  我们必须了解佛陀传法时,他并非以大学者的身分或以证明某种特定的哲学观点为目的在传法,他的愿望是呈现广博、深奥的佛法精髓及真义。因此,他给予适合弟子能力的开示。他所给予的一切开示,不论长短,都是直接顺应前来听法的弟子的修行次第。当然,众生的能力及理解程度不同,他们学习及了解佛法的欲望及意愿也不同。倘若佛陀只教导他自己所领悟的甚深法教精义,除了少数极度聪敏及精进的弟子之外,很少人能了解佛法。但是,佛陀给予各种不同的开示,使根器及需求不同的众生都能开展自性,逐渐契入广博深奥的佛法。分析起来,佛陀的法教可以分为三种主要的修持方法或三乘。  佛陀的适切方法,帮助了不同根器的弟子,因此,在相对的层次(注2)上,每一位弟子都从佛陀的法教得到某些利益;在究竟的层次上,佛陀的一切法教都有同样的目的。当我们以相对的眼光来分析佛陀的法教时,我们可以将之归纳为三种层次;但是,当我们以究竟的眼光来分析时,我们只能找到一种层次或一乘,因为一切法门的目的都是一样的。  小乘  三乘当中的第一乘是小乘,小乘的字面意义是较小的一乘,但是这决不表示小乘的法教比较不重要。事实上,小乘的法教非常重要,因为它们适合很多佛弟子的根器及需要。若没有这些特别适合智慧或精进力有限者的法教,许多众生可能永远也无法踏入大乘的法道。若没有小乘的法教,许多修行者可能无法在佛法上有所进步,因为他们可能永远不会踏上修行佛法之正道。修持佛法的这条道路如同一条楼梯——较低的梯阶就是较低的梯阶。这并不表示它不重要或可以被忽略,因为若没有较低的这一个梯阶,我们就永远无法到达一栋建筑物的较高楼层。它是必要的一个梯阶。显然,“小乘”一词绝对没有贬损的涵意,它只是以实际的角度来描述修行的道路。  小乘的基本法教是佛陀初转*轮时的开示重点。这些法教的主要传授地点是印度古城波罗奈(Benares),也就是现在的瓦澜那西(Varanasi)。  小乘法教的主要论点是四圣谛及二谛。

三乘佛法心要·小乘

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