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般若净土中道实相菩提论 观经四帖疏 印光大师论外道 法藏法师:净土深义 往生论注大意
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《阿弥陀经》要义(三)

导读:那个时候,释尊主动亲切地呼唤着上首大弟子舍利弗的名字,说道:舍利弗啊!从这个世界一直往西,正过十万亿诸佛国土,那里有一个清净庄严的世界,叫做极乐!极乐国土的佛,号为阿弥陀,现在正在为其国的众生宣说佛法。...

尔时,佛告长老舍利弗:

从是西方,过十万亿佛土,有世界,名曰极乐;

其土有佛,号阿弥陀,今现在说法。

《阿弥陀经》要义(三)

【译解】

那个时候,释尊主动亲切地呼唤着上首大弟子舍利弗的名字,说道:舍利弗啊!从这个世界一直往西,正过十万亿诸佛国土,那里有一个清净庄严的世界,叫做极乐!极乐国土的佛,号为阿弥陀,现在正在为其国的众生宣说佛法。

【要义】

《阿弥陀经》要义(三)

言简意深 这几句话虽然很简短,但语意却很深,含摄整部经的内容,后面的经文都从这几句展开。「从是西方过十万亿佛土」,预示要劝我们去往生;「有世界名极乐」,预示往生的地方;「佛号阿弥陀」,预示往生的方法;「现在说法」,预示往生后的闻法证果。

横超三界 净土法门号称「横超三界」,这从本经开篇,释尊金口宣说的第一句,就已经显示出来。「从是西方过十万亿佛土」,陡然将我们从烦恼纷扰、狭隘逼促的三界,引向十万亿佛土之外,如鸟出樊笼一般,心情从未有过的舒展、开阔;而丝毫不说三界渐次修断之事。《安乐集》引释《无量寿经》「横截五恶道」之文,说:

若依此方修治断除,

先断见惑,离三涂因,灭三涂果;

《阿弥陀经》要义(三)

后断修惑,离人天因,绝人天果。

此皆渐次断除,不名横截。

若得往生弥陀净国,

娑婆五道,一时顿舍,故名横截。

别指西方 然而十方诸佛净土都很殊胜,远离忧苦,为什么释尊特别指示西方极乐净土,劝我们往生呢?

这有「胜」、「易」二种原因。

一、胜。弥陀净土于诸佛净土中最超最胜。

二、易。弥陀净土比诸佛净土容易往生。

《法事赞》说:

一切佛土皆严净 凡夫乱想恐难生

如来别指西方国 从是超过十万亿

七宝庄严最为胜 圣众人天寿命长

佛号弥陀常说法 极乐众生障自亡

《观经疏》说:

十方佛国,并悉精华;欲比极乐庄严,全非比况。

《往生礼赞》说:

弥陀世尊,本发深重誓愿,

以光明名号,摄化十方,

但使信心求念;上尽一形,下至十声、一声等,

以佛愿力,易得往生。

是故释迦及以诸佛,劝向西方,为别异耳。

指方立相 佛教法门修持,所证真如是一,入手方便不同,大分为二:一平等门,二差别门。圣道证悟是平等门,无方无相;净土往生是差别门,指方立相——指出极乐之方位处所,言立依正之庄严境相。

二门比较,圣道门悟平等理,破分别执,逆凡情故,必须是圣人根机才能修习;然而道理纵然悟到极处,至其修证,仍然是烦恼分分断,惑习分分除,功德分分满,果位分分证,虽说平等,还有差别。这是因为自力所限。净土门不需悟平等之理,不必破我见执着,直接就凡夫分别取舍心境之上,劝厌秽欣净,离苦得乐,巧顺凡情故,任何人都可以修持;虽然在凡夫份上不离妄想分别,一旦往生,则顿证无生,位超十地,入佛境界,同佛受用,从有相而巧入无相,即事求而顿证极理,这是因为仰仗佛力的缘故,以果地觉,为因地心,因该果海,果彻因源。所以,圣道门下手难而证果仍渐,净土门下手易而证果极顿极高。人们都认为圣道法门无方无相为高妙,不知道净土法门指方立相更为高妙。

净土三经,都是指方立相的,不说无相离念。善导大师《观经疏》言:

今此观门等,唯指方立相,住心而取境,

总不明无相离念也。

如来悬知末代罪浊凡夫,

立相住心,尚不能得;

何况离相而求事者,

如似无术通人,居空立舍也。

唯信能入 本经一开篇就直接宣说佛的果地境界,佛之净土、佛之名号,全经只是释尊和诸佛交相称赞阿弥陀佛不可思议功德,劝众生称名往生,不涉三界因果之近事,不说十地修证之方便,境界之高,等觉菩萨不能插一言,唯佛与佛乃能究竟。

因为全体是佛境界,从始至终,释尊都是平铺直叙,直接宣明事实,凡夫只能仰信接受,随闻随信,唯信能入。

闻「西方过十万亿佛土,有世界名极乐」,即如是信;闻「其土有佛,号阿弥陀」,也如是信;闻彼国「无有众苦,但受诸乐」,也如是信;闻「凡夫执持名号,即得往生」,也如是信。所以,经文一开始说「如是我闻」,最后说「欢喜信受」;中间所有与会大众,从人天凡夫,到高级菩萨,统统杜绝拟议,抛却思虑,而平等信入。此信广大平等,没有高下,凡愚不减,圣智不增,与知识、学问、智能、修证无关;所有知识、学问、智能、修证,入此信门,统统抛弃;唯此信是真知、真学、真智、真证,非凡所拟故,明信佛智故。